De positieve impact van de natuur op onze fysieke en psychologische gezondheid wordt vandaag de dag gelukkig meer en meer erkend.  De populariteit van Shinrin Yoku, het Japanse “Forest Bathing” of “Natuur-coaching” zijn er voorbeelden van.  Onderzoek toont aan dat het buiten zijn in de natuur onze immuniteit verbetert, een gelijkaardig effect heeft op onze hersenen als meditatie en depressies tegengaat.  De natuur was meer dan 90% van onze geschiedenis als Homo Sapiens onze habitat, onze “thuis”.  We delen ook het grootste deel van ons DNA met andere zoogdieren en een groot deel zelfs met plantaardig leven.  Onze verbinding met de natuur en alle leven op aarde zit diep in onze genen.

Het is dan ook niet verwonderlijk dat het zich intentioneel terugtrekken in de natuur een zeer krachtig transformatieritueel is; het is een gebruik dat je terugvindt in een grote diversiteit aan culturen en het is van alle tijden.  In onze ontgroende en gedigitaliseerde wereld, is een time-out in de natuur – zonder internet, smartphone, televisie, klok of zelfs een boek – een immense verademing.  Wanneer de stemmen in je hoofd verstillen en plaats maken voor het gezang van de vogels, het ervaren van de trage beweging van de zon, de stilte van de nacht, komt er plaats voor overgave, verbinding en dialoog met de natuur en de elementen.  Dan geeft de levende wereld rondom je antwoorden op je vragen, toont je je blinde vlekken, daagt je uit, leert je lessen.  De natuur is veel meer dan een groene omgeving of een mooie plek voor coaching of workshops.

De natuur is een subtiele intelligentie die spiegelt, heelt, spreekt.

Bij natuurvolkeren is de eenheid en dialoog met Moeder Aarde nooit verbroken en bestaat er een rijke overlevering van praktijken en rituelen die de sjamaan of medicijnman of -vrouw beoefent om samen met de natuur transformatie te brengen voor de leden van een gemeenschap.  Vandaag de dag kunnen deze gebruiken en natuurrituelen ons helpen onze verbinding met de aarde, met onszelf en met onze levensmissie te herstellen.

Vandaag de dag worden verschillende hedendaagse vormen aangeboden om “zich terug te trekken in de natuur en met de natuur als spiegel werk van persoonlijke transformatie op te nemen” zoals Vision of Soul Quests, Vision Fasts, Wilderness of Nature retreats, Rites-of-Passage, natuur workshops, etc….  Mijn persoonlijke ervaring met het ondernemen van vision quests hebben me geïnspireerd om een toegankelijke vorm van dit eeuwenoude ritueel te ontwerpen.

In zo’n retraite in de natuur onderneemt ieder zijn of haar individuele zoektocht: naar herbronning, naar inspiratie, naar transformatie en loslaten van oude patronen of trauma’s, naar een klein stapje of grote sprong voorwaarts, naar je persoonlijke mythe, naar je visioen.  De 4 windrichtingen zijn daarbij ons kompas, de rituelen zijn de ankers die ons verbinden met het grotere geheel, in de talking circles worden de verhalen verteld en krijgt ieders ervaring diepere betekenis.  We verblijven 24u alleen in de natuur en ervaren de beweging van de zon, de overgang van licht naar duisternis, dag en nacht.  We komen thuis tussen het planten- en dierenrijk, met de sterrenhemel als een dak boven ons hoofd.  Onze mentale (hyper)activiteit wordt tot rust gebracht, onze intuïtie, ons lichaam en onze zintuigen worden aangesproken en versterkt.  Het resultaat van deze periode van diepe verbinding en dialoog met de natuur is groei in persoonlijk leiderschap, een vernieuwd vertrouwen in je intuïtie, hernieuwde levenskracht, dankbaarheid en inzicht in je levenspad.  De subtiele communicatie met alle leven om je heen, verbind je van nature met het grotere geheel, met je bijdrage aan de gemeenschap en met de zorg voor de planeet en de toekomstige generaties.

Enkele auteurs die me hebben geïnspireerd bij het vormgeven en begeleiden van persoonlijk & collectief transformatiewerk in de natuur, zijn wijlen Steven Foster en Bill Plotkin.  Steven Foster en Meredith Little richtten The School of Lost Borders op, een centrum in de US dat reeds 35 jaar Rites-of-Passage in de natuur aanbiedt voor jongeren en volwassenen, en ook mensen traint om deze te begeleiden.  Het boek van Foster “The Four Shields: The Initiatory Seasons of Human Nature”, samen met het werk van Bill Plotkin “Soulcraft” en “Wild Mind” gaven mij een handleiding en brachten o.a. een verdieping van de betekenis van het medicijnwiel als basis voor transformatie.

Maar er is meer, deze (en uiteraard andere) auteurs en dit praktijkwerk vormen een brug tussen de eeuwenoude wijsheid van sjamanen en natuurvolkeren en een nieuwe visie op de Westerse psychologie die gebaseerd is op de  natuur zelf.

In “Wild Mind” ijvert Bill Plotkin voor een nieuwe natuur-gebaseerde blauwdruk van de psyche en van de Westerse psychologie:

“What makes us human is not merely other humans.  We evolved over millennia in response to the challenges and opportunities encountered within a wildly complex web of ecological relationships in a thoroughly animate world. The way we think, feel, perceive, imagine, and act have arisen in attunement to the rhythms of the day and the turning of the seasons and the intimate relationship with myriads other life-forms and forces.  Although in everyday Western life we might feel cut off from the deep structures of our human psyche – the underlying patterns, universal archetypes, innate capacities available to us all, and, yes, even the distinctive ways we are psychologically wounded and fragmented – have emerged from this living web. “
“We seek a Western psychology firmly planted in both wild soil and the soul of the world, at once both an ecopsychology and a depth psychology, one that emboldens us to serve the greater Earth community and to enhance the life of all species, and that does not merely tempt us to “use” nature for our own healing, self-centered benefit, or egocentric profit.”

“Nature is an incomparable guide if you know how to follow her.  She is like the needle of the compass pointing to the North, which is most useful…when you know how to navigate.” C.G. Jung

 

Chris Hoerée, mei 2019
chrishoeree@earthways.eu
www.earthways.eu